1. 불교에서 실천을 강조하는 이유
1. 불교에서 실천을 강조하는 이유
  • 마성 스님
  • 승인 2019.05.12 16:17
  • 호수 1489
  • 댓글 3
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‘지혜 눈과 실천하는 발’(智目行足) 갖춰야 공덕도 성취

수행 없는 사람은 목동과 같고
수행 하는 이는 목장주와 같아
교법·수행은 새의 날개와 비슷
지혜·실천 겸비해야 깨달음 성취
태국 명상센터에서 45일간 수행 정진하는 스님들 모습.
태국 명상센터에서 45일간 수행 정진하는 스님들 모습.

팔리문헌연구소장 마성 스님의 법담법화(法談法話)는 경·율·론에 나타나는 일화를 소개하고 이를 통해 스님과 재가불자들의 올바른 신행 및 불교관을 제시한다. 마성 스님은 스리랑카팔리불교대학에서 철학석사 학위를, 동방문화대학원대에서 철학박사 학위를 받았다. 동국대 겸임교수를 역임했으며, 저서로 ‘불교신행공덕’ ‘마음 비움에 대한 사색’ ‘사캬무니 붓다’ ‘왕초보, 초기불교 박사 되다’ ‘동남아불교사’ ‘잡아함경 강의’ 등이 있다. 편집자

붓다가 설한 법은 크게 둘로 구분된다. 하나는 교법으로서의 법(pariyatti-dhamma)이고, 다른 하나는 통찰로서의 법(paṭivedha-dhamma)이다. 전자를 교법(pariyatti)이라 하고, 후자를 수행(paṭipatti)이라 한다. 붓다시대부터 비구 승가는 교법을 중시하는 그룹과 수행을 중시하는 그룹으로 나뉘어졌다. 성향이 전혀 다른 두 그룹은 경쟁과 대립의 관계였으며, 간혹 서로 다투기도 했다. 그러나 교법과 수행은 새의 두 날개와 같아서 두 가지를 모두 갖추어야만 소기의 목적을 달성할 수 있다.

꼬살라국의 수도 사왓티에 귀족가문 출신의 절친한 두 친구가 있었다. 그들은 어느 날 제따 숲의 아나타삔디까의 원림(급고독원)을 방문하여 붓다의 설법을 듣고 크게 감동하여 함께 출가하여 비구가 되었다. 출가한 두 친구는 각자 스승을 정해 율장에 정해진 규율대로 5년간 기초과정을 배우고 익혔다. 그런 다음 두 비구는 서로 헤어졌다.

친구 사이였던 두 비구 중에서 나이가 적은 비구는 교법에 관심이 많았기 때문에 법문(pariyāya)을 배워 교법에 통달한 법의 교사(dhamma-ānussāsaka)가 되었다. 그는 500명의 비구들을 가르치는 위치에 올랐으며, 다른 18가지나 되는 책임을 맡았기 때문에 매우 바쁜 나날을 보내고 있었다.

반면 나이가 많은 비구는 교법보다는 수행에 뜻을 두었기 때문에 붓다로부터 사념처(四念處) 수행법을 자세히 배웠다. 그는 사념처 수행법대로 열심히 정진한 결과 오래지 않아 아라한과를 증득하게 되었다. 그때 한 무리의 비구들이 그에게로 와서 수행법을 배우고자 하였다. 그는 그 비구들에게 수행법을 잘 지도하여 그들도 모두 아라한이 되게 하였다.

한편 헤어진 후 한 번도 만나지 못했던 두 친구는 오랜만에 제따 숲의 아나타삔디까 원림에서 만났다. 그때 교학에 전념한 비구는 수행에 전념한 비구가 아라한이 된 줄을 전혀 알지 못했다. 그는 자신의 학문이 높다는 것을 친구에게 자랑하고 싶었다. 그는 법과 율에 대한 어려운 질문을 친구 비구에게 던져서 그를 당황하게 해주어야겠다고 마음먹었다.

그때 붓다는 천안으로 전후 사정을 살펴본 후, 나이가 적은 비구가 그런 행위를 하지 못하게 해야겠다고 생각하였다. 그래서 붓다는 두 사람 앞에 모습을 나타내어 두 비구에게 법에 대한 질문을 던졌다. 법문에 자신이 있었던 비구는 대답을 하지 못했다. 반면 아라한과를 증득한 비구는 정확하게 답변했다. 왜냐하면 나이가 적은 비구는 문자만으로 법문의 의미를 알았을 뿐, 수행의 체험이 전혀 없었기 때문이었다.

붓다는 아라한이 된 나이가 많은 비구를 칭찬하였다. 그 때문에 나이가 적은 비구는 마음속으로 불만이었다. 자기와 같은 우수한 제자에 대해서는 칭찬해 주지 않고 아둔한 친구 비구만 칭찬한다고 생각했기 때문이었다. 그러나 붓다는 교법에 대해 공부하되 수행이 없는 사람은 마치 남의 소를 보살펴 주고 삯을 받는 목동과 같으며, 직접 수행을 하는 사람은 목장의 주인과 같다고 일러주었다. 자기가 목장의 주인이 되어야만 소가 생산해 내는 우유와 치즈 등을 마음대로 향유할 수 있기 때문이다.

법의 교사는 제자들로부터 존경을 받는 것에 빠져서 자칫 진실한 내적 경지를 등한시할 수도 있다. 그러나 비록 문자적인 의미는 잘 모른다 할지라도 실제 수행을 통해 깨달은 수행자는 근본적인 괴로움으로부터 해탈하였으므로 그런 사람이 오히려 올바른 붓다의 제자라고 할 수 있다. 그런 수행자라야 올바른 수행의 힘으로 탐내는 마음, 성내는 마음, 어리석은 마음을 잘 제어하여 마음의 고요함을 성취하기 마련이다. 그리하여 그는 평화롭고 자비로운 삶을 살아갈 수 있을 뿐만 아니라 윤회의 거센 파도를 안전하게 건널 수 있게 되는 것이다. 그런 다음 그는 자신이 체득한 기쁨과 자유로움을 이웃과 더불어 나누게 된다. 이와 같이 설한 다음, 붓다는 다음과 같은 게송을 읊었다.


비록 많은 경을 독송할지라도,
게을러 수행하지 않으면,
마치 남의 목장의 소를 세는 목동과 같나니,
수행자로서 아무런 이익이 없다. ‘제19게’

비록 경을 적게 독송할지라도 법을 실천 수행하여
탐욕과 성냄과 어리석을 없애고 진리를 바르게 이해하여
번뇌가 더 이상 자라지 않아 현재와 미래에 집착이 없어지면
이것이야말로 수행자의 참된 이익,
그는 그것을 다른 이들과 나눈다. ‘제20게’

위 내용은 ‘담마빠다(Dhammapada, 법구경)’의 제1장 ‘대구(對句)의 장(章)’에 나오는 게송에 대한 주석서의 설명이다. 또한 이 게송은 불교에서 실천을 강조하는 이유를 비유적으로 잘 설명하고 있다. 이른바 학문보다 수행이 더 중요하다는 것을 강조한 것이다. 불교의 궁극적 목적은 수행을 통해 깨달음을 증득하는 데 있기 때문이다.

이와 같이 붓다의 가르침이 아무리 훌륭하더라도 스스로 실천하여 얻는 바가 없다면 아무런 소용이 없다. 마치 종일토록 남의 돈을 세는 것과 같이 자신의 이익이 되지 못한다. 불교에서 일관되게 실천을 강조하는 까닭이 바로 여기에 있다. 붓다의 가르침은 오직 자신의 실천을 통해 스스로 열반을 증득할 때 비로소 그 가치가 드러나는 것이다.

붓다의 열 가지 명호[如來十號] 가운데 명행족(明行足, vijjācaraṇasam panna)이란 이름이 있다. 팔리어 윗짜(vijjā)는 지혜[明]이고, 짜라나(caraṇa)는 실천[行]이며, 삼빤나(sampanna)는 갖춤[具足]이라는 뜻이다. 그러므로 명행족은 지혜와 실천을 겸비한 분, 즉 앎과 실천을 두루 갖춘 분이라는 의미이다. 붓다는 언제나 언행(言行)이 일치했다. 그러므로 지혜의 눈과 실천하는 발[智目行足]을 갖추었을 때, 비로소 진정한 의미의 불교도가 되며, 크나큰 공덕을 성취하게 되는 것이다.

마성 스님 팔리문헌연구소장 ripl@daum.net

 

[1489 / 2019년 5월 15일자 / 법보신문 ‘세상을 바꾸는 불교의 힘’]
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돌탑 2019-05-22 15:54:51
나무불 나무법 나무승

법련 2019-05-20 21:36:40
흥미로운 글입니다. 사진에서 주황색 가사를 입으신 분들 중 우리나라 승복을 입고 계신 분이 마성스님이신군요^^

바라밀행자 2019-05-20 08:32:20
수행과 실천의 중요성을 명료하게 설명해주셔서 감사합니다. 다만 궁금한 것이 하나 더 있다면 수행이란 무엇일까에 대한 불교적 정의입니다. 나중에라도 설명해주시면 좋겠습니다스님