종교개혁 외치던 자칭 ‘사회원로’ 조계종엔 핏대·한기총엔 침묵?
종교개혁 외치던 자칭 ‘사회원로’ 조계종엔 핏대·한기총엔 침묵?
  • 최호승 기자
  • 승인 2019.06.17 14:50
  • 호수 1493
  • 댓글 0
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전광훈 한기총 대표의 언행
사회적 비판 여론 확산에도 
불교 비난한 ‘원로들’ 묵묵
“개혁 잣대 공정해야” 비판

전광훈 한국기독교총연합회(이하 한기총) 대표회장을 중심으로 한 일부 개신교계의 행보가 사회적으로 물의를 빚고 있는 가운데, 지난해 ‘적폐청산’ ‘종교개혁’을 앞세워 조계종을 비난했던 사회원로들의 침묵이 빈축을 사고 있다. 

전광훈(목사) 회장은 최근 시국선언에 이은 ‘문재인 대통령 하야 촉구’ 기자회견과 청와대 앞 릴레이 단식 등으로 정치적 행보를 이어가고 있다. 현 정부를 ‘주사파’로 규정한데 이어 문 대통령에게는 “북한 가서 대통령 하라” “박근혜 대통령을 청와대에 모셔놓고 너(문재인 대통령)는 그 자리(감방)로 들어가라”는 막말을 쏟아내고 있다. 이 같은 전 회장의 언행에 대해 “한국교회를 대표하는 수장으로서 부적절하다”는 비판이 정치권과 종교계에서 쏟아지고 있다. 6월18일 개신교계 진보와 보수를 대표하는 원로들은 “기독교연합체의 정치화는 공공성을 훼손한다”고 비판하기도 했다. 

하지만 조계종과 불교계의 내부문제를 놓고 종교개혁을 주장하던 ‘사회원로’들은 이에 대해 어떤 입장도 내놓지 않고 있다. 조계종 일각에서는 “함세웅 신부와 이해동 목사 등 자칭 ‘사회원로’들이 종교개혁 대상을 가려내는 잣대가 달라진 것이냐”는 지탄의 목소리가 적지 않다. 

특히 2017년에는 봉은사 전 주지 명진 스님이 종단 비방 등으로 조계종으로부터 징계를 받자 인연 있었던 각계 원로 40여명이 “독재국가에서나 일어날 법한 탄압” “유신독재의 잔재” 등 불교계를 적폐의 온상 취급하며 강하게 비판하기도 했다. 이에 불교계로부터 ‘타종교인의 내부간섭’이라는 비판이 제기되자 “국조보조금을 지원받고 한국불교를 대표하는 조계종 적폐청산이 종교개혁의 출발”이라며 ‘사회적 책임’을 내세우기도 했다. 당시 이해동 목사를 비롯해 함세웅 신부 등 기독교계 인사들 일부는 이후 설조 스님 단식정국에도 관여하며 전통사찰방재사업과 템플스테이에 지원된 국고보조금에 대한 엄정수사와 감사를 촉구하기도 했다. 

하지만 문체부 산하 유일한 사단법인으로 국고보조금을 받는 개신교계 대표단체 한기총과 수장의 정치적 돌출 행동에는 함구하는 모습이다. 당초 내세웠던 ‘사회적 책임’이 불교계 비난을 위한 ‘허울뿐인 명분 아니었냐’는 지적이 나오는 이유다. ‘미디어오늘’ 등의 보도에 따르면 “한기총은 문화체육관광부 소관 교계 유일한 사단법인이자 2008년부터 현재까지 총 12억여원을 지원받은 단체”라며 “2008~2012년 문체부가 ‘종교문화활동지원’ 명목으로 지원한 총 19억여원 가운데 약 8억원이 한기총에 집중됐다”고 분석했다. 

당시 집행부 소임을 맡았던 중앙종회의원 A스님은 “혈세가 들어갔다는 명분으로 타종교계를 향해 비난하던 기독교계 인사들이 정부예산을 지원 받는 한기총에 대해서는 함구하는 모습”이라며 “친분이나 이해관계에 따른 정치적 결합이었다는 의혹을 받지 않으려면 공정한 잣대와 기준을 가져야 할 것”이라고 일침을 가했다.

최호승 기자 time@beopbo.com

 

[1493호 / 2019년 6월 19일자 / 법보신문 ‘세상을 바꾸는 불교의 힘’]
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