“전국비구니회장 선거 혼란 치달을 수 있다”
“전국비구니회장 선거 혼란 치달을 수 있다”
  • 남수연 기자
  • 승인 2019.09.06 17:44
  • 호수 1504
  • 댓글 22
이 기사를 공유합니다

선거법 미비 속 공정성 과제
담보 못하면 선거 후유증 우려

비구니회 현 집행부 종무회의에서
후보 접수·심사·일정 등 진행 총괄
선거 당일 첫 선관위 개최 예정에
본각 스님 측 반발하자 일정 변경

전국비구니회 12대 회장 선거가 본격적으로 진행되는 가운데 선거법 부실로 인해 역대 선거에서 불거졌던 문제들이 재현될 수 있다는 우려의 목소리가 높아지고 있다. 회칙이 크게 미흡한 만큼 선거과정의 공정성이 담보되지 못할 경우 선거결과에 대한 반발 뿐 아니라 전국비구니회 위상 저하 등 후유증이 만만치 않을 것이라는 지적이 나온다.

전국비구니회는 ‘임원(회장 포함)은 총회에서 선출한다’는 회칙 12조에 따라 9월18일 오후 1시 선거를 위한 임시총회 개최를 공고하며 구체적인 선거 절차에 돌입했다. 하지만 선거의 세부 절차에 대한 회칙이나 규칙이 전무한 상태에서 선거 일정과 진행 절차 등 대부분의 세부사항은 현 집행부의 종무회의를 통해 결정되고 있는 상황이다.

이에 대해 전국비구니회 안팎에서는 선거 초기부터 공정한 선거 진행에 대한 우려가 제기됐다. 선거의 시작인 후보등록 서류를 현직 회장에게 제출한데 이어 현 집행부가 후보자격 심사를 진행하게 되자 본각 스님 측에서는 문제를 제기하는 목소리가 나오기도 했다.

현직 회장이 입후보한 후 회장직무 정지 없이 선거를 진행하고 있는 점도 일반적인 선거방식과는 동떨어져 있다는 지적이다. 현행 조계종의 선거법을 비롯해 일반적인 선거 과정에서 현직 대표자가 후보로 출마할 경우 직무를 정지하거나 선거 진행 일체를 선거관리위원회에서 관할하기 때문이다.

본각 스님 측에서는 “현 회장스님이 후보로 나선 만큼 현 집행부가 주도하는 종무회의가 아닌 양측 후보진에 추천한 선관위가 선거 일정과 절차 등을 합의로 정하는 것이 공정성을 담보할 수 있는 최소한의 보완책”이라며 “선거 전반의 공정성을 확인하고 감독해야 할 선관위가 선거 당일에서야 열린다면 선거 과정에서는 사실상 배제될 수밖에 없다”고 지적했다. 이 때문에 본각 스님 측은 선관위원 추천 직후 ‘전국비구니회’ 앞으로 보낸 공문을 통해 선거일 전에 선관위 회의를 개최할 것을 적극 요구하기도 했다.

이런 가운데 이번 선거관리를 총괄하고 있는 수석부회장 일연 스님은 “선거 당일 오전 선거관리위원회 개최는 앞선 선거의 관례를 따른 일정이었다”며 “하지만 선관위원들로부터 회의를 개최해야 한다는 요청이 있었던 만큼 종무회의를 통해 결정하겠다”는 입장을 밝혔다.

지난 2011년 열린 10대 최장 선거에서는 투표장 혼란으로 많은 스님들이 투표권을 행사하지 못하는 사태가 벌어졌다.
지난 2011년 열린 10대 회장 선거에서는 투표장 혼란으로 많은 스님들이 투표권을 행사하지 못하는 사태가 벌어졌다.

선거법과 세부규칙 미비로 인한 이 같은 문제들은 현 회장인 육문 스님이 출마했던 11대 회장선거에서도 이미 제기됐다. 당시 후보였던 육문 스님 측에서는 “비구니회칙의 선거 관련 규정이 미흡한 만큼 조계종 중앙선관위에 선거 관리를 위탁하자”고 제안하며 선거의 공정성 확보를 강조하기도 했다. 그러나 11대 집행부에서도 선거법 보완이 이뤄지지 않아 또다시 부실한 제도 하에 선거를 진행하면서 역대 선거의 문제들이 되풀이 되고 있다는 비판들이 나온다.

과거 선거도 사전논의 미흡 혼란
비판 이어지자 집행부 사과하기도

지난 2015년 열린 11대 회장 선거에서는 선거인명부 확인과 투표 과정에서 문제점이 노출돼 선거 당일 혼란이 야기됐다. 1층에서 진행된 선거인명부 번호와 3층에서 배부된 투표용지 번호가 맞지 않아 큰 혼선을 빚었으며 선거인명부 확인 전에 투표용지가 배부되고, 투표용지 수령 후에 회관 안팎을 출입한 일도 있어 투표용지가 제3자에게 건네질 수 있다는 심각한 우려도 낳았다.

이에 앞서 2011년 열린 10대 선거에서도 전국비구니회관 입구의 협소한 진입로 때문에 도로가 막혀 지방에서 상경한 스님들이 제 시간 안에 회관에 도착하지 못하는 사태가 속출했다. 또 1500여명의 스님들이 참여한 당시 선거에 기표소가 1개 밖에 설치되지 않아 다수의 스님들이 시간 내에 투표권을 행사하지 못하자 항의가 빗발치기도 했다. 특히 총회 개회 후 바로 선거를 진행하는 과정에서 총회장소와 선거장소 사이의 이동선이 정비되지 않아 투표가 지연되면서 상당수 스님들이 선거인명부를 확인하고도 투표권을 행사하지 못한 채 투표가 종료되는 일이 벌어져 두고두고 논란이 이어졌다. 이로 인해 당시 선거를 진행한 집행부를 향해 “공명선거를 위한 최소한의 준비조차 하지 않았다”는 비판이 쏟아지면서 집행부가 공식 사과하는 일도 벌어졌다.

11대 회장 선거에서는 선거인명부 확인과 투표용지 배부 과정에서 혼란이 빚어졌다.
11대 회장 선거에서는 선거인명부 확인과 투표용지 배부 과정에서 혼란이 빚어졌다.

11대 선거관리에 참여했던 한 스님은 “역대 선거에서 불거졌던 문제들의 재발을 막기 위해서는 회관 내 동선, 선거 식순, 기표소 개수, 주변 교통정비 등 많은 부분들이 사전에 조율돼야 한다”며 “특히 이번 선거는 현 회장스님이 후보로 나서 재임에 도전하는 만큼 사실상 선거를 진행하고 현 집행부가 선거 과정을 투명하게 공개하고 선관위를 통해 양 후보 측의 의견을 적극 반영해 미흡한 회칙을 보완해야 할 것”이라고 강조했다.

특히 이번 선거 과정에서 공정성을 확보하지 못했다는 평가에 휘말릴 경우 전국비구니회의 후상과 권위의 추락뿐 아니라 선거 후 거센 반발과 갈등으로 이어질 수 있다는 견해들도 나온다.

한 종회의원 스님은 “선거법이 크게 미비한 상태지만 두 후보 측의 허심탄회한 논의와 상식에 따른 제도 보완이 조속히 이뤄진다면 큰 후유증 없이 비구니스님들의 기대에 부응하는 선거가 이뤄질 수 있을 것”이라고 당부했다.

남수연 기자 namsy@beopbo.com

[1504 / 2019년 9월 11일자 / 법보신문 ‘세상을 바꾸는 불교의 힘’]
※ 이 기사를 응원해주세요 : 후원 ARS 060-707-1080, 한 통에 5000원


관련기사

댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 22
0 / 400
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.
dfgdf 2019-09-12 20:41:00
문제있다고 스님선거 문제를 언론방송에 나와서 하소연하기보다 먼저 의혹들에 적극적으로 해명하는 모습이 필요하다고 생각한다. 졸업증명서 요즘시대에 바로 팩스로 보내줄수 있다.

Seamaker 2019-09-10 22:14:53
스님들이 이런 수준의 선거로 스님들을 대표하는 회장을 뽑는다니 불자의 한 사람으로서 참으로 안타까운 마음입니다. 공명정대하고 투명한 선거가 되어야 합니다.

후보자는 나서지 않고 후보자 선거대책위원장이 인터뷰하는 것도 보기 좋은 광경이 아닙니다. 왜? 무엇 때문에 후보자 스님은 아무 말씀 안 하시고 대리인이 인터뷰해야 합니까?

저는 일반대중의 한 사람으로서 선거인명부 제대로 만들고 공명정대한 선거가 스님들 선거에서 이루어지기를 간절히 바라는 마음뿐입니다.

본각시님 2019-09-10 19:53:58
방송에 나와 말만 잘한다고 인품이 있는 건 아니다.
불도를 더 닦으셔야 상호가 조아질 듯 하더이다.

공정선거 2019-09-10 19:23:16
공정한 선거가 이루어지길 원합니다.
비구니승가의 위상을 세우시려면 선거부터 정정당당하게 흑색선전 없이 깔끔하게 하시 바랍니다.
존경받는 두분스님에게 걸맞는 선거운동 하시길바랍니다.
두분다 존경하지만 공약과 그공약을 실천가능한 본각스님을 지지합니다.

기득권 2019-09-08 23:47:01
이런 불합리한 부분을 알면서 4년동안 가만히 있었을까요. 기득권을 가지고 있어 자신들에게 유리하기 때문입니다. 이렇게 정치인 뺨치는 술수를 가지고 있는 이상 종신 하려들겁니다. 이번에 바꾸지 못하면 영원히 같은 수법으로 회장을 배출하게 될겁니다.