원만한 행원으로 종단 안정화 꾀하며 한국불교 미래 기반 다져 
원만한 행원으로 종단 안정화 꾀하며 한국불교 미래 기반 다져 
  • 최호승 기자
  • 승인 2019.10.14 14:08
  • 호수 1508
  • 댓글 1
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발언으로 본 원행 스님 1년
사회적 약자 위로·동행하며
백만원력결집불사 불꽃 점화
승려복지 확대로 신뢰 쌓아
불교 규제법령 완화 제자리
노조 문제 해결 과제로 남아
취임 1주년을 맞은 조계종 36대 총무원장 원행 스님의 최대 성과는 종단 안정으로 꼽힌다. 사회적 약자를 위한 행보와 취임 전후 약속한 종책들을 지키면서 종단의 신뢰를 높이고 있다. 특히 종단 목적불사를 위한 백만원력결집불사는 전국적으로 확대되고 있다. 

원행 스님이 조계종 36대 총무원장 취임 1주년을 맞았다. 스님은 취임식에서 “한국불교의 변화와 혁신에 대한 열망으로 한국불교의 새 미래를 만들겠다”고 약속했다. 신년기자회견 등 여러 경로를 통해 원행 스님이 약속했던 화합과 혁신, 승려노후복지, 유무형의 문화계승과 창달 등 주요 종책들이 자리를 잡아가고 있다. 원만한 행원으로 종단을 안정화시키고 한국불교 미래를 위한 초석을 차근차근 준비하고 있다는 평가가 나온다. 

▶종단 화합·신뢰 회복=전 총무원장 중도사퇴로 자칫 혼란에 빠질 수 있었던 종단을 안정시킨 점은 지난 1년간 원행 스님의 가장 큰 공로라는데 이견이 없다. 원행 스님이 총무원장에 당선 되자 화합과 안정에 대한 기대감이 높았다. 호법과 사법 그리고 교구본사 주지와 중앙승가대 총장, 중앙종회의장 등 주요 소임을 두루 역임해 종무행정에 밝고 화합과 조율에도 일가견이 있기 때문이다. 그래서 선거인단 315명 가운데 과반을 훌쩍 넘는 235명이 지지를 보냈다. 

원행 스님도 당선 직후 “오로지 사부대중만을 믿고, 사부대중과 함께, 안정과 화합 그리고 위상제고를 위한 원력을 만들겠다”고 했다. 실제 종단 밖에서 현 집행부에 대한 폄훼와 사실 확인이 힘든 의혹 제기가 눈에 띄게 줄었다. 근거 없는 의혹을 퍼뜨리는 일에는 법적 조치 등 강력한 대응으로 맞서면서 종헌종법이라는 근간을 지켰다. 

원행 스님이 각종 대외적 행사에 위안부 피해 할머니, KTX해고여승무원 등 사회적 약자를 배려하는 한편 각종 자연재해 현장을 직접 찾아 위로하면서 종단을 향한 신뢰도 회복되고 있다. 전임 집행부의 행정공백도 적절한 인사를 배치, 제동 걸린 종단 목적사업에 시동을 걸었다. 

▶백만원력·승려복지 안착=종무행정 공백을 최소화하면서 취임 전후 약속했던 종책들도 하나 둘 실현해 나갔다. 11년 만에 비구니명사 특별전형이 통과되면서 비구니 관련 종책 공약 실현의 첫 걸음을 뗐다. 특히 핵심종책으로 내세운 문화창달위원회, 화합과혁신위원회, 백만원력결집위원회 관련 종령을 재정비하고 본격적인 사업에 돌입했다. 

전면에 내세웠던 승려복지는 보다 많은 스님들에게 혜택을 주는 방향으로 확장되고 있다. △교구 승려복지회 강화 △재원 법제화 △수혜자 부담 원칙 시행 △승려복지 통합사례관리시스템 도입 △초고령화 대비 지원 시스템 구축 등 과제를 하나씩 수행 중이다. 내년 1월부터 승려복지 확대를 위한 자부담금 제도를 추진하기 위한 여론수렴, 법령 개정 등이 진행되고 있다. 

화엄사와 동화사에서 시작된 교구별 대법회로 재점화된 백만원력결집불사는 연착륙하는 모양새다. 월정사, 수덕사, 은해사, 범어사로 이어가며 전국적으로 불사의 필요성을 알려나가며 공감대를 넓히고 있다. 조계종 36대 집행부 핵심종책인 만큼 원행 스님이 직접 각 교구를 방문해 백만원력결집에 힘을 싣는 중이다. 자동이체 등 꾸준한 보시행을 이끌어내기 시작하면서 종단 목적불사를 위한 주춧돌을 쌓았다는 평가가 뒤따른다. 교계 여러 단체에 후원을 아끼지 않는 사부대중의 피로감을 해소시킬 묘안이 필요하다는 우려도 있다. 

▶신도시포교·규제법령 개선=조금씩 진척을 보이고 있다는 게 조계종 설명이지만 아직 갈 길이 멀다. 지난 집행부에서부터 진행 중인 종단 목적불사는 10·27법난기념관을 비롯해 신도시포교 거점인 세종신도시 전통문화체험관, 위례신도시 불교문화유산보존센터 건립이다. 단위 사찰 불사와 달리 100억원대가 넘는 대작불사로 종단 행정력을 총 동원해야 하는 상황이다. 각종 허가 등 절차를 밟고 있다. 이르면 내년 상반기에는 가시적인 성과가 나올 것으로 전망된다. 

불교계의 오랜 숙원인 규제법령 개선은 정부의 묵묵부답으로 걸음이 더디다. 원행 스님은 대외적인 공식행사와 정부 관계자, 특히 문재인 대통령에게 직접 전통문화에 대한 전향적인 접근을 요구해왔다. 전통사찰을 옭아매는 13개 규제법령은 1개 법령에 3~5개 소관부처의 업무가 중첩돼 부처간 이해관계로 법령 개정은 번번이 무산돼 왔다.

이에 원행 스님은 최근 이낙연 국무총리에게 국무조정을 하는 총리실서 주관하는 논의테이블을 요구하기도 했다. 그러나 총리실 연락은 없는 것으로 확인됐다. 문화체육관광부를 통해 소통을 모색하고 총리실에도 진행 여부를 확인하면서 추후 대책을 논의하겠다는 게 조계종 입장이다. 이와 관련 “산적한 과제들을 반드시 풀어야 한다”고 강조한 원행 스님은 남은 임기 동안 종단 역량을 집중할 방침이다. 

한편 전현직 총무원장을 횡령과 부당노동행위 등 사회법에 제소한 민주노총 조계종지부, 자주적 노조를 주창하며 설립된 중앙종무기관 노조, 노사협의회 구성 등 근로 처우 개선활동을 전개해 온 종무원조합 등 여러 갈래로 나뉜 종무원들과의 소통과 화합은 풀어야할 과제다.

최호승 기자 time@beopbo.com

[1508호 / 2019년 10월 16일자 / 법보신문 ‘세상을 바꾸는 불교의 힘’]
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달마 2019-10-15 15:06:15
총무원장스님, 지역동행도 부탁드립니다.

지역주민을 위해서 중앙승가대 의도서관을 개방 해주세요. 김포학사가 김포시민에게 큰 도움이 될 겁니다.

합장.