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19대 대통령에 문재인 더민주당 후보 당선
권오영 기자  |  oyemc@beopbo.com
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승인 2017.05.10  00:36:57
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5·9 대선서 압도적 지지
“자랑스런 대통령될 것”
해남 대흥사서 고시공부
불교계와도 상당한 인연
‘사찰중첩규제 해소’ 등
불교정책 대폭변화 예상

문재인 더불어민주당 후보가 압도적인 표차로 제19대 대통령에 당선됐다.

중앙선거관리위원회에 따르면 문재인 후보는 5월9일 열린 제19대 대통령선거에서 1342만 3800표(41.1%)를 획득해 785만 2849표(24%)를 얻는데 그친 홍준표 자유한국당 후보를 누르고 당선을 확정지었다. 1,2위와의 표차는 557만여표로 역대 최다로 기록됐다. 지금까지는 지난 17대 대선에서 당시 이명박 한나라당 후보가 정동영 대통합민주신당 후보를 531만여표차로 이긴 승리가 최다 표차였다. 문 후보는 투표종료와 함께 발표된 지상파 3사의 출구조사에서도 41.4%로 나타나 2위 홍준표 후보(23.3%)와는 18.1%의 차이를 보였다. 이에 따라 문 후보는 일찌감치 당선을 예고했다.

   
 
문재인 후보는 전통적 지지기반인 호남을 비롯해 서울 경기 등 수도권과 강원, 영남 지역에서도 고른 지지를 받았다. 특히 전국 17개 광역시도 가운데 대구, 경북, 경남을 제외한 14개 시도에서 득표율 1위를 차지했다.

문 후보는 사실상 당선이 확정된 5월9일 밤 11시경 광화문광장에 나와 “(이번 선거는) 원칙과 상식이 통하는 나라를 만들어야 한다는 위대한 국민들의 승리”라며 “정의롭고 당당한 대한민국의 자랑스러운 대통령이 되겠다”고 소감을 밝혔다. 문 후보는 이어 “저를 지지하지 않은 분들도 섬기는 통합의 대통령이 되겠다”고 강조했다. 문 후보는 5월10일 오전 중앙선관위로부터 당선증을 교부받으면 대통령으로서의 직무를 수행하게 된다.

1952년 경남 거제에서 태어난 문재인 후보는 경남고를 거쳐 경희대 법대를 졸업했다. 대학시절 유신독재 반대 등 민주화운동에 적극 나섰으며, 사법고시에 합격해 인권변호사로도 활동했다. 노무현 전 대통령이 이끄는 참여정부에서 청와대 민정수석과 시민사회수석, 비서실장 등을 역임하기도 했다. 2012년 제18대 대선에 야권통합후보로 출마했지만 당시 박근혜 후보의 벽에 막혀 낙선했다. 이후 민주당 당대표 등을 거치며 자신의 정치적 영향력을 확대하면서 준비된 대통령후보로서의 이미지를 넓혀나갔다. 특히 문 후보는 박근혜 전 대통령의 탄핵정국 이후 진행된 각종 여론조사에서 부동의 1위를 차지하기도 했다.

문 후보는 가톨릭 신자로 알려져 있지만 불교와도 인연이 깊다. 그는 법보신문과의 인터뷰에서 “불교는 새로운 미래를 위해 용맹정진할 수 있는 보금자리가 돼 주었다”며 각별한 불교인연을 소개했다. 특히 그는 “특전사를 제대한 뒤 대학 복학이 기약 없는 상황에서 아버지마저 세상을 떠난 후 사법시험 도전을 위해 찾았던 곳이 해남 대흥사였다”며 “예비군 훈련에 빠지지 않기 위해 주소까지 대흥사로 옮겼다”고 밝혔다.

문 후보는 이어 “서울 집에서 가까운 북한산 자락의 여러 절을 찾고 스님들과 친분을 맺고 있다”며 “청도 운문사나 양산 통도사 등도 참 가깝게 여겨지는 곳”이라고 덧붙였다. 존경하는 스님으로는 원효·서산·사명 스님을 꼽았다. 또 “정교분리의 원칙을 지키면서 해인사 산문 밖으로 나서지 않았던 성철 스님과 평생 소유지족의 가치를 몸소 실천하고 국민들 가슴에 무소유의 가르침을 남긴 법정 스님을 마음으로 존경하는 스승”이라고 말했다.

문 후보는 또 자신의 정치철학을 불교경전에서 찾았다. 특히 문 후보는 “‘고함소리에 놀라지 않는 사자같이, 그물에 걸리지 않는 바람같이, 흙탕물에 더럽혀지지 않는 연꽃처럼 무소의 뿔처럼 혼자서 가라’는 ‘숫타니파타’의 구절을 좋아한다”면서 “이는 국민과 함께 하는 정치의 마음가짐을 일깨워주는 죽비소리 같은 경구”라고 밝혔다.

뿐만 아니라 문 후보는 “‘열반경’에는 나라가 쇠퇴하지 않으려면 지켜야 할 ‘칠불퇴법(七不退法)’의 가르침이 언급돼 있다”며 “국정의 책임의식과 협력, 법치, 남녀의 조화를 강조한 2500년 전 부처님의 가르침은 오늘의 정치 감각으로 봐도 손색이 없을 만큼 빼어난 혜안(慧眼)”이라고 강조했다.

문 후보는 전통불교문화정책 개선 등 불교현안 해결에도 적극적인 입장을 보였다. 문 후보는 전통사찰을 옥죄고 있는 중첩규제법령 문제 해결을 위해 대통령 직속의 ‘전통사찰 중첩규제법령 해소를 위한 위원회’ 구성에 대해 “적극 검토해 보겠다”는 뜻을 내비췄으며, ‘석가탄신일’을 ‘부처님오신날’로 변경하는 문제와 관련해서도 “내년부터 당장 시행하겠다”고 밝혔다. 뿐만 아니라 불교계 차원의 남북 민간교류와 관련해서도 “적극 지원하겠다”고 강조했다.

이처럼 문재인 후보의 불교정책들은 역대 정부와 비교하면 상당히 진척된 것으로 평가되고 있다. 이에 따라 차기정부에서는 그동안 전통사찰을 옥죄고 있던 중첩규제 법령 해소 등 불교현안들이 크게 개선될 것이라는 전망이 나오고 있다. 무엇보다 이명박·박근혜 정부를 거치며 정체돼 있던 남북불교교류도 탄력을 받을 것으로 예측되고 있다.

권오영 기자 oyemc@beopbo.com

[1391호 / 2017년 5월 17일자 / 법보신문 ‘세상을 바꾸는 불교의 힘’]
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