국내 유일 경장건축 예천 용문사 대장전‧윤장대 국보 승격
국내 유일 경장건축 예천 용문사 대장전‧윤장대 국보 승격
  • 임은호 기자
  • 승인 2019.12.10 11:14
  • 호수 1517
  • 댓글 0
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문화재청, 12월2일 지정 발표
발원자‧건립시기‧목적 명확해
당시 기술‧예술 역량 결집돼
예천 용문사 대장전과 윤장대가 12월2일 국보로 승격했다.

예천 용문사 대장전과 윤장대가 국보로 승격했다.

문화재청은 12월2일 “경북 예천군 보물 제145호 예천 용문사 대장전과 보물 제684호 윤장대를 한 건으로 통합해 국보 제328호로 지정한다”고 밝혔다.

예천 용문사는 신라 경문왕대 두운선사(杜雲禪師)가 당나라에서 돌아와 초암을 짓고 정진한데서부터 비롯됐다. 후삼국 쟁탈기에 왕건과 관계를 맺으며 사찰로서의 면모를 갖추게 됐다.

대장전과 윤장대는 고려 명종 3년(1173년) 발생한 김보당의 난을 극복하기 위해 조응대선사가 발원하고 조성한 것으로 고대 건축물로는 매우 드물게 발원자와 건립시기(1185년), 건립목적이 분명하게 드러나 있다. 대장전과 윤장대는 초창 이래 여러 차례 수리된 것으로 확인되는데 최근 동 윤장대에서 확인된 천계오년(天啓午年, 1625) 묵서명과 건축 양식을 미뤄볼 때 17세기에 수리돼 현재까지 이어져 오는 것으로 보고 있다.

대장전은 일반적으로 불교경전을 보관하는 건물인데, 용문자 대장전은 윤장대를 보호하기 위해 특별히 건립된 건물이라는 특징을 지녔다. 다포계 맞배지붕 건물로 1173년 초창 이후 8차례 이상의 중수가 있었으나 초창당시 규모와 구조는 유지되고 있다.

중수과정을 거치면서 건축 양식적으로는 현재 17세기 말 모습을 하고 있으나 대들보와 종보의 항아리형 단면, 꽃병이나 절구형태의 동자주에서 여말선초의 고식수법이 확인된다. 무엇보다 대장전은 윤장대를 보관하고 있는 국내 유일의 경장건축이라는 데서 독특한 가치가 있다.

윤장대는 불교 경전을 보관하는 회전식 경장으로 전륜장, 전륜경장, 전륜대장이라고도 한다. 예로부터 윤장대를 한 번 돌리면 경전을 한 번 읽는 것과 같다는 공덕신앙이 더해져 불경을 가까이할 시간이 없는 대중들에게 주목을 받았다.

윤장대는 고려 초 중국 송대의 전륜장 형식을 받아들여 제작한 것으로 보인다. 영동 영국사와 금강산 장안사 등에도 윤장대 성치 흔적과 기록이 남아있다. 그러나 현재는 예천 용문사 윤장대만이 유일하게 같은 자리에서 846년 동안 그 형태와 기능을 이어오며 불교 경장신앙을 대변하고 있다. 대장전 내부 양쪽 옆면 칸에 좌우 대칭적으로 1좌씩 설치돼 있으며 8각형의 불전형태로 제작돼 중앙의 목재기둥이 회전축 역할을 해 돌릴 수 있다. 8각 면의 창호 안쪽에 경전을 넣을 수 있는 공간이 있다.

특히 윤장대 동쪽은 교살창, 서쪽은 꽃살창으로 간결함과 화려함을 서로 대비시킨 점, 음양오행과 천원지방의 동양적 사상을 의도적으로 내재시켜 조형화 시켰다는 점에서 뛰어난 독창성과 예술성이 인정된다. 또한 그 세부 수법 등에서 건축‧조각‧공예‧회화 등 당시 기술과 예술적 역량이 결집한 종합예술품이라는 점에서도 가치가 크다.

문화재청은 “예천 용문사 대장전과 윤장대는 고려 시대에 건립돼 여러 국난을 겪으면서도 초창 당시 불교 경장 건축의 특성과 시기적 변천 특징이 기록 요소와 함께 잘 남아있다”며 “특히 윤장대는 동아시아에서도 그 사례가 없고 국내 유일이라는 절대적 희소성과 상징성에서도 국보로 승격 가치가 있다”고 설명했다.

한편 현재 우리나라는 총 24건의 국보 건축물을 보유하고 있다. 이번에 예천 용문사 대장전이 국보가 되면서 2011년 ‘완주 화암사 극락전’ 이후 8년 만에 다시 국보 건축물이 탄생했다.

임은호 기자 eunholic@beopbo.com

[1517호 / 2019년 12월 18일자 / 법보신문 ‘세상을 바꾸는 불교의 힘’]
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