연기영 칼럼 - 1·29개각, 왜 문제인가
연기영 칼럼 - 1·29개각, 왜 문제인가
  • 연기영 칼럼
  • 승인 2004.08.10 16:00
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각종 권력형 비리사건들이 특별검사팀에 의해 베일이 벗겨지면서 현 정권은 가장 어려운 위기를 맞고 있다. 이러한 시점에서 이루어진 1.29 개각은 안타깝게도 또다시 국민들을 실망시키고 말았다.

정치권과 언론은 민심을 제대로 읽지 못한 개악(改惡)이라고 싸늘한 평가를 내리고 있다. 심지어 집권 여당인 민주당 내에서도 ‘민심을 수습하고 위기국면을 반전시킬 마지막 기회마저 놓쳤다’고 한숨을 쉬고 있다.

이번 개각에 대한 국민들의 기대는 각종 게이트의 의혹속에서 절망하는 민심을 달래고, 다가오는 각종 선거에 중립을 지키며 무너진 경제를 살리는데 있었다. 그런데 이 세가지 열망중 한가지도 충족시키지 못했다는 여론이 지배적이다. 벌써부터 ‘정계개편용 개각이 아닌가’하는 의구심을 갖는 사람들이 많다. 민주당 일부 인사들은 ‘내각제 신당’과 ‘자민련·민국당의 합당’을 추진하고 있다.

이러한 움직임은 정권재창출을 위해서는 민주당이 어떤 세력과도 손을 잡아서 ‘표’를 모아 보자는 속셈에서 나온 것이다. 그러나 이 얼마나 어리석은 정계개편 구상인가. 성난 민심을 제대로 파악하지 못한 결과이기도 하다. 유권자들은 진정으로 새로운 변화와 개혁을 갈망하고 있다.

지금 김대통령과 여당이 해야 할 일은 흐트러진 민심을 추스리고 국민의 쇄신 요구를 충족시킬 수 있는 길을 찾아내야 한다. 이번 개각에서 등용된 장관이나 관리들이 ‘소신 있는 직언’을 할 수 없다고 보는 시각이 지배적이니 만큼 대통령은 청와대의 문을 활짝 열고 각계각층의 여론을 직접 들어볼 때이다.

특히 종교계 지도자들의 의견을 경청할 필요가 있다. 이 분들이야 말로 이해관계에 얽매이지 않고, 나라와 민족을 위해서 충언을 해 줄 수 있다고 믿는다. 불교지도자들도 만나야 한다.

현 정부가 불교계 인사를 기용하는데는 무척 인색했다는 지적이 없지 않다. 그동안 국민의 정부가 여러 차례 개각을 단행했는데도 불자인 인사는 거의 등용된 적이 없다는 목소리가 높다. 심지어 특정종교의 목회자들이 장관이나 청와대 수석을 맡게 하는 등 종교적으로도 편향적인 인사정책을 해 온 점은 비판 받아야 마땅하다.

여당인 민주당도 이념적인 정당성을 확보할 수 없는 정계개편은 유권자들에게 더욱 실망을 크게 주는 결과를 초래하여 정권재창출에 실패할 우려가 있다고 본다. 이제 국민경선제를 도입하여 대통령후보를 선출하려는 민주당의 정치개혁 움직임에 국민들은 마지막 기대를 걸어 보고 있는 이 제도를 잘 활용한다면 집권당에 등을 돌렸던 유권자들의 관심을 높일 수 있을 것이다. 비록 특정정당에서 실시하지만 우리 불교계에서도 대통령후보 국민경선에 적극적으로 참여하여 여론을 주도해 나가야 할 것이다.

그동안 조계종을 비롯한 한국 불교계는 민족종교로서의 사명과 역할을 다하기 위해 꾸준히 시민운동에 동참해 왔다. 그 대표적인 예로 “깨달음의 사회화운동”을 들수 있는 바, 이는 종단차원에서 전개하여 불교의 사회참여나 사회적 기능을 확대해 온 것이다.

이제 대승불교적 차원에서 부처님의 가르침을 사회로 회향하는 일을 좀더 조직적이고 체계적으로 추진해야 할 때다. 지난번 선거에서 시민단체들이 낙선운동을 벌일 때 우리 불교계의 참여도가 높지 못했던 점을 반성할 필요가 있다.

깨끗한 정치풍토를 만들고 맑고 향기로운 사회를 건설하려면 정치에 무관심해서는 안 된다. 위기에 처했을 때 나라를 구했던 ‘호국불교’의 정신으로 보아도 정치를 남의 일로 쳐다만 보고 있을 수만은 없다. 이제 불교계가 좀더 목소리를 높여야 한다. 올바른 정치와 맑은 사회를 건설하기 위해 힘을 모아야 할 때이다.


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