올림픽과 말의 진정성
올림픽과 말의 진정성
  • 김관규 교수
  • 승인 2018.03.05 14:00
  • 댓글 0
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몇 년 전 한 인기 코미디 프로그램에서 유행했던 대사가 있었다. ‘1등이 아니면 기억하지 못하는 더러운 사회’. 이 대사는 교육, 직장, 스포츠 등 치열한 경쟁에서 1등이 아니면 인정받지 못하는 우리 사회의 씁쓸한 단면을 적나라하게 표현하여 국민들 사이에 널리 회자되는 인기어가 되기도 했다. 우리 사회가 그동안 올림픽을 대하던 모습 또한 이와 크게 다르지 않았다. 금메달이 아니면 국민들에게 감동을 주지 못했고 은메달이나 동메달을 딴 선수는 기쁨보다 분함을 표출했다. 그리고 금메달리스트가 아니면 코미디의 대사처럼 국민들의 기억에서 이내 사라졌다.

이번 평창동계올림픽은 지금까지의 모습과는 달리 선수들과 국민들 모두 메달의 색깔에 의미를 부여하지 않고 경기 자체를 즐기고 세계적인 선수들과 당당하게 어깨를 겨루는 우리 젊은 선수들에게 환호했다. 이제 우리가 올림픽을 대하는 태도가 분명하게 변화한 것 같다. 그 변화는 경기 내용만이 아니라 선수들의 말과 그 말에 진정으로 감동하는 관중들에게서도 많이 찾아볼 수 있다.

여자 컬링팀의 ‘영미∼’는 이번 평창올림픽 최고의 인기어로 부상했다. 그 짧은 말의 변화에 맞추어 전략을 구사하는 팀워크를 보고 이들이 흘린 땀방울을 모든 국민들이 알 수 있었다. 그래서 감동하고 환호한 것이다. 이상화 선수는 비록 올림픽 3회 연속 금메달을 달성하지 못했지만, 자신의 SNS에 “나는 너무나 수고했고 길고 긴 여정도 잘 참아냈다”며 “좋은 추억으로 남을 것 같다”는 글을 남겨 실력만이 아니라 성숙한 인격으로 국민들을 다시 한 번 감동시켰다. 올림픽이 자신과의 싸움이며 그 싸움에서 자신의 모든 것을 다 불사르고 이제 긴 여정을 마친다는 그 말에서 이상화 선수의 순수함과 진정성을 보았기 때문이다. 경쟁자이자 친구이며 금메달리스트인 일본의 고다이라 선수와 이상화 선수가 주고받은 “상화 잘했어 널 존경해” “나오, 나도 널 리스펙트한다”는 말은 모든 어려움을 겪어보고 극복한 세계 최고의 선수들이기 때문에 가능한 것이다.

이에 반해 말이 불러온 불상사도 목격했다. 여자팀추월 경기에서 한 팀인가를 의심하게 만들 정도의 상황이 발생했고, 해당선수들이 인터뷰에서 동료에게 책임을 돌리는 듯한 말과 이상한 표정을 보이자 국민들은 분노했다. 국민들은 경기 성적보다 뒤처진 동료를 배려하지 못한 선수들의 인성을 꾸짖었고 급기야 해당선수와 감독이 사과 기자회견을 하는 사태까지 벌어졌다. 여자 아이스하키 남북 단일팀 구성과 관련하여 세계 순위를 언급하여 실망을 준 국무총리의 발언에 못지않게 국민들에게 실망감을 주었고 이로 인해 여자 팀추월 선수들이 큰 곤혹을 치렀다.

말 한마디의 중요성은 동서고금을 막론하고 수없이 언급된다. 이번 올림픽에서 국민을 감동시킨 말은 현란하지도 않고 요란스럽지도 않았다. 자신들의 진솔한 마음을 몇 단어로 전달한 것뿐이지만, 국민들은 그 말에서 진정성을 느끼고 동감한 것이다. 이에 반해 비난의 대상이 된 말에 대해서는 국민들은 어떤 진정성을 느끼지 못했다. 불교에서는 보살 가운데 무언보살(無言菩薩)이 존재한다. 이 보살은 불필요한 말을 하지 않고 반드시 부처님 가르침에 맞는 말, 꼭 필요한 말만 하는 보살이다. 해명보다는 침묵이 더 진정성을 전달해 줄 수도 있었는데 많이 안타까웠다.

이번 올림픽에서 실수를 한 동료를 위로하고 함께 힘든 훈련을 이겨낸 동료를 칭찬하는 아름다운 모습을 많이 목격했다. ‘힘든 훈련을 같이하는 동안 우리는 하나가 됐어요’라는 한 선수의 말처럼 긴 시간을 함께 역경을 헤쳐 나왔기에 우리가 존재할 수 있는 것이다. 서로에 대한 불신과 막말이 넘치는 작금의 우리 현실에 이번 올림픽은 맑은 샘물과도 같은 시간을 국민에게 준 것 같다.
 
김관규 동국대 미디어커뮤니케이션학과 교수 kwankyu@dongguk.edu
 


[1430호 / 2018년 3월 7일자 / 법보신문 ‘세상을 바꾸는 불교의 힘’]
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