불광사, 광덕 스님 선양사업까지 손대나
불광사, 광덕 스님 선양사업까지 손대나
  • 이재형 기자
  • 승인 2018.12.07 15:32
  • 호수 1468
  • 댓글 34
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불광연구원 ‘12월 말 폐원’ 통보
일각에서는 ‘보복성 결정’ 비판
‘종무원 불이익’ 합의 파기 논란

전법과 교화의 학술적 지평을 열어간다는 모토로 다양한 활동을 펼쳐왔던 불광연구원이 문을 닫는다. 불광연구원 운영 주체인 서울 불광사가 최근 불광연구원에 12월을 끝으로 폐원한다는 입장을 통보한 것으로 전해졌다.

불광사가 내세운 표면적인 이유는 재정 문제라지만 속내는 보복성 결정 아니냐는 얘기들이 나온다. 불광연구원에서 근무하던 연구원들도 당장 해고될 상황에 내몰렸다. 지난 9월28일 지홍 스님이 불광사 창건주 자리를 내놓으면서 문도들과 합의했던 ‘불광사 산하기관 종사자에 대하여 이번 사건과 관련하여 불이익이 발생하지 않도록 한다’는 약속을 지키지 않음에 따라 “서명에 잉크도 마르기 전에 합의를 파기했다” “불광사의 갑질” 등 비난이 쏟아지고 있다.

2010년 7월, 불광사는 광덕 스님의 전법행을 계승해 오늘 여기서 불교가 무엇을 생각하고, 어떤 길로 가야할 것인가라는 문제를 탐구하고 바른 길을 모색하겠다며 불광연구원을 개원했다. 광덕 스님이 평소 사회과학연구소를 설립해 교단과 사회 현안에 대한 폭넓은 연구를 통해 불교가 나아갈 바를 연구하고, 이를 바탕으로 사회 공헌 및 불교발전에 이바지해야 한다는 의지를 갖고 있었다는 점을 감안하면 불광연구원은 광덕 스님의 뜻을 가장 잘 계승한 사업이라 할 수 있다.

이런 취지로 개원한 불광연구원은 기존의 학회들과는 지향점이 확연히 달랐다. 현재 불교 관련 학회들은 20~30여개에 이른다. 그러나 이들 학회 대부분 교학과 역사, 문헌학이 중심이고, 현실의 불교는 학문 영역에서 배제돼 왔다. 불광연구원이 ‘전법학연구’ 창간호에서 지적했듯 불교학의 연구대상은 시간적으로는 수백 년, 길게는 2000년 전 과거로 거슬러 올라가 있었으며, 지리적으로는 중국에서 멀리 인도로 확장 됐지만 정작 바로 지금 여기 한국불교의 문제를 연구하고 토론하는 실사구시의 불교학은 취약했던 것이다.

불광연구원은 개원 이후 참신한 주제의 발표와 토론으로 관심을 모았다. ‘광덕 스님의 사상과 불광운동’ ‘광덕 스님의 인간관과 무한생명사상’ ‘보현행원의 길’ ‘광덕 스님의 불광사상과 시대적 의미’ ‘순수불교 운동과 바라밀운동의 이념과 실천’ ‘광덕 스님의 법문과 저술의 문학성’ ‘광덕 스님의 법등운동과 호법사상’ 등을 주제로 광덕 스님의 생애와 사상을 연달아 조명했다.

이와 함께 ‘부처님의 전법행과 전법교화의 방향’ ‘불사, 대중의 원력과 참여의 결정체’ ‘대만불교의 실천이념과 운영시스템’ ‘의례의 한글화와 문화예술을 통한 전법’ ‘신도교육’ ‘교과서의 불교서술 체재와 내용’ ‘종교공동체의 역할’ ‘감동적 법회를 위한 설법의 구성과 내용’ ‘저출가 시대와 한국불교의 미래’ ‘탈종교화 시대, 종교의 위기인가 기회인가’ ‘불교발전을 이끈 우바이들의 삶과 신행’ 등 주제의 연찬회를 통해 현재의 한국불교를 개선하기 위한 다양한 방안을 모색했다.

이 같은 과정을 거쳐 지난 9년간 ‘전법학연구’가 13호까지 나올 수 있었으며, 여기에 게재된 논문이 160여편에 이른다. 이 논문들 대부분 불자들의 신행과 사찰운영에 실질적인 도움을 제공한다는 점은 두말할 나위 없다. 뿐만 아니라 불광연구원은 2012년부터 전법학술상 공모도 실시함으로써 학자와 불교계 종사자들이 현실불교를 연구할 수 있도록 유도했다.

그러나 새로운 불교학 영역의 기반을 구축하던 불광연구원은 이제 모든 사업을 접어야 한다. 올해 공모했던 제7회 전법학술상도 공모에 참여한 이들에게 양해를 구하며 취소를 알렸다고 한다. 광덕 스님은 “전법(傳法)으로 정토를 성취하겠다”고 늘 발원했다. 그런데 “개혁”을 외치던 이들이 합의문을 지키기는커녕 광덕 스님을 선양하는 사업까지 없애겠다는 것을 누가 선뜻 이해할 수 있을까. 정체성을 상실하는 순간 불광은 더 이상 불광일 수 없다. 불광사의 진짜 위기는 어쩌면 이제부터다.

mitra@beopbo.com

[1468호 / 2018년 12월 12일자 / 법보신문 ‘세상을 바꾸는 불교의 힘’]
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불광불자 2019-02-12 12:23:23
불광연구원 업적 많지만 청정도량의 수호보다 온정에 끌린 지홍스님 지지문에 동찹하였습니다.
지난 여름 불광유치원, 반아원,,,,,, 불광사의 여러 산하 기관들이 함께 한 지지였으나 충격은 가볍지 않았습니다. 불광사 불자들의 청정도량 구현 염원보다는 회주스님에 대한 배려를 우선하였지요.
온정에 끌리어 좋은게 좋다인가? 이익단체도 아닌 절에서 청탁을 가리지 않다니. .?
불광연구원 폐원 저간의 사정은 잘 알지 못하나 일반 불자로서는 지난 여름 불광 정상화 기간에 가졌던 의혹을 떨칠 수 없습니다. "모든 현상은 원인으로 말미암아 생겨난다." 지요...
유능하시고 존경받으셨던 불광연구원 관계자분들께 깊은 연민도 있으며 언젠가 인연이 되어 다시 만날 수 있기를 기원합니다.

불광불자 2019-02-12 12:10:35
불광사 재정 감사하려는데 자료가 남아있지도 않고, 반대하는 주변인들 많고. .
불광사는 지금 한국불교에서 시도하지 않은 새로운 절 운영 모델을 시도 중입니다.
광덕스님이 꿈꾸시던 전법을 청정하게 해보려고요. 의도(절 운영)가 좋다고 옳지 않은 방법(재정 부정)까지 받아들일 수는 없지요. 지난 여름~겨울 사이에 불광사 일요법회에 한번이라도 참석해본 불자라면 다 인지하고 지지하는 일들을 이렇게 법보신문 독자들은 무슨 근거로 독설을 퍼부으시는지요?
신문, 인터넷에 알리지는 않았지만 절 운영을 공개적으로 하며 스님들 청정한 수행 지원하고자 하는 불광법회의 의지를 권력투쟁으로만 해석하다니 남의 일이라고 불광사를 이렇게 함부로 매도해도 되는 건 아니지요.

부러진화살 2018-12-16 03:28:28
그나저나 요즘 사법부개혁으로 세상이 시끄러운데 부러진화살에 대한 재조사는 언제 시작할는지 궁금하네.
진실은 반드시 밝혀져야 합니다.

신도회장 2018-12-16 02:51:11
지홍스님 계실때에는 수백억 불사까지 하면서도
수많은 업적을 남긴 대한민국 최고의 불교연구기관이었는데
이게 왠 날벼락입니까?
이러다 불광사가 경매에 나오는거 아닙니까?
신도회장과 명등대표들은 도대체 뭐하는 사람들입니까?
지홍스님 내 쫒았으면 더 잘해야지요.
당신들이 불광사를 이지경으로 만들었으니 당신들먼저
1억씩 시주하십시요. 당신들은 십원한장 시주안하면서
신도들한테 시주하라고 하면 누가 하겠습니까?
그대들이 먼저 시주하는 모범을 보인다면 다른 신도들도
동참할것입니다. 그렇지 않고 말로만 절을 운영할려고 한다면
불광사는 머지않아 경매에 나오게될것입니다.
만일 그렇게 된다며 한국불교역사이래 최고로 사악한마구니 소리를 피할수 없을것입니다.

신의 2018-12-15 20:53:22
합의문에 합의내용을 이행하지 않을 때 어떻게 하겠다는 내용이 없었는가 보군요. 그럴수록 신의가 중요한 것 아닌가 합니다. 서로 믿고 합의했는데, 얼마 되지 않은 시점에 이렇게 합의내용을 이행하지 않으면 거짓말한 셈이 됩니다. 재고할 것을 촉구합니다. 현명하신 선지식들이시여, 재정상 어렵다면 불교계에 도움을 청해서 전법학 연구를 계속할 수 있도록 하시기 바랍니다.