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죽음 피해 압록강 건넜지만 또 생사 갈림길조계사·화계사·법보신문
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조장희 기자  |  banya@beopbo.com
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승인 2017.07.31  15:04:46
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▲ 새터민 김지우씨가 조계사를 찾아 사리탑 앞에서 기도하며 어머니의 건강회복을 발원했다.

“어머니 남한으로 갑시다.”

새터민 대학생 23세 김지우씨
결핵으로 죽음위기 겪고 탈북
한국서 완치하고 꿈 찾았지만
이번엔 어머니 신장이 손상돼


침묵을 깨고 어머니께 말했다. 결핵에 걸려 야위어 가는 자신의 모습에 누이가 겹쳐 보였다. 누이도 결핵이었다. 방 한 구석에서 싸늘하게 죽어간 누이가 자꾸 떠올랐다. 매정한 죽음은 성큼 다가오고 있었다. 죽음의 그림자가 하루하루 짙어져갔다. 몸을 찢는 듯한 고통으로 무기력해져 갔다. 삶에 대한 의지가 사라졌다. 북에서 처방한 약은 말을 듣지 않았다. 매일 먹어도 모자랐다. 병원에서는 약이 부족하다며 평소 주던 약의 양도 줄였다. ‘이래 죽으나, 저래 죽으나.’ 혼잣말이 늘었다. 결국 어머니에게 압록강을 건너자고 했다. 죽어가는 마음을 부여잡고 탈북을 결심했다. 어머니도 신음 섞인 말을 내뱉었다. ‘그래 가자. 이래 죽으나, 저래 죽으나 똑같다.’

새터민 김지우(가명, 23)씨는 2009년 어머니와 함께 압록강을 건넜다. 압록강을 건너지 않더라도 북에 있으면 죽는다는 사실이 너무나 분명했다. 강한 물살에 몇 차례 떠내려갈 위기도 있었다. 체념보다 삶을 향한 의지는 강했다. 김씨는 어머니 손을 놓지 않았고, 국경을 넘었다. 가까스로 중국에 도착했지만 남으로 가는 길은 멀었다. 라오스를 거쳐 난민 신분으로 남한에 도착하기까지 반년이 걸렸다.

“쫓기는 스트레스에 점점 몸이 아파왔어요. ‘한국에 가면 살 수 있을 것’이라는 희망으로 하루하루를 보냈습니다.”

남한에 입국해 김씨가 제일 먼저 한 일은 체력회복이었다. 병원에 입원해 1년을 꼬박 치료에만 집중했다. 다행히 결핵은 나았고 체력회복과 더불어 마음의 힘도 길러졌다. 몸이 건강해지고 만난 한국 사회는 희망의 땅이었다. 어려서부터 관심이 많았던 남북정치외교 관련 전문가가 되어 통일에 기여하고 싶다는 꿈을 키웠다. 대안학교에 입학했고 대학에도 진학했다. 대북지원단체나 북한인권단체에 초대받아 북한에 대한 강연을 하기도 하면서 남한 내 북한관련 교육이 절실히 필요하다는 생각이 들었다. 꿈을 이루기 위해 대학공부에 더욱 매진했다.

김씨는 “북한에 있을 때는 그저 생존만 을 생각했지만 남한에 오니 미래를 꿈꿀 수 있게 됐다”며 “강연을 다니며 북한에 대한 이미지가 많이 왜곡돼 있다고 생각했다. 통일 한국을 위해 작은 힘이라도 보태고 싶다는 생각을 하게 됐다”고 말했다.  또 대학교에 와서 접하게 된 불교는 김씨를 더욱 성숙하게 했다. 이제는 마음이 어지러울 때마다 명상을 하며 길을 찾기도 한다. 김씨는 “북한에서는 종교의 자유가 없어 불교에 대해 진지하게 접근하지 못했다”며 “이제 걸음마 단계이지만 확실히 마음을 안정시키고 내면의 길을 찾아가는데 부처님의 말씀이 이정표가 되어준다”고 말했다.  

하지만 그동안 가정경제를 책임졌던 어머니의 건강에 이상이 생겼다. 올해 들어 어머니의 몸이 조금씩 붓기 시작한 것. 북에 있을 때부터 심장이 좋지 않았던 어머니는 김씨가 7살이 되던 해 아버지와 사별한 뒤 두 아이를 키우기 시작했다. 딸을 보내고 부터는 건강이 더욱 안 좋아졌다. 남한으로 건너와서도 결핵에 걸린 아들을 보살피느라 자신의 몸은 돌보지 않아 이제는 신장에까지 문제가 생겼다.

어머니는 4월 허리디스크 수술을 한 후 보름이 지날 무렵부터 갑자기 몸이 부어올라 몸무게가 5~6kg이 늘어났다. 병원에서는 ‘미세변화신증후군’이라고 했다. 면역계의 이상으로 신장이 손상돼 많은 양의 단백질이 소변으로 나오는 병으로 하체와 얼굴에 부종이 심하게 나타나는 증상이다.

당장 일을 그만두고 쉬어야 하는 어머니의 마음도, 그런 어머니를 위해 당장 큰 도움을 줄 수 없는 아들의 마음도 편안하지 않다. 현재 김씨는 배달 아르바이트를 하며 어머니를 간호하고 있다.

“남한에서 제2의 삶을 시작하면서 희망을 가질 수 있었습니다. 어머니도 빨리 건강을 되찾을 수 있길 발원합니다.”   

모금계좌 농협 301-0189-0372-01 (사)일일시호일. 02)725-7014

조장희 기자
banya@beopbo.com
 

[1402호 / 2017년 8월 2일자 / 법보신문 ‘세상을 바꾸는 불교의 힘’]
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