• 최종편집 : 2017.12.12 화 18:26
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승려대회의 빛과 그늘1920년대에 첫 승려대회
긍정·부정 지닌 양날의 칼
승려대회보다 종법이 우선
이재형 국장  |  mitra@beopbo.com
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승인 2017.09.18  13:27:00
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10월12일 예정된 조계종 총무원장 선거가 다가오면서 불교계에서 부쩍 회자되는 단어가 승려대회다. 전국선원수좌회가 8월9일 개최한 회의에서 승려대회 개최가 안건으로 올랐고, 전국 99개 선원 중 이날 참석한 10여개 선원대표들이 우여곡절 끝에 승려대회 개최를 결의했다.

순탄할 것 같았던 승려대회에 이의를 제기한 것은 전국선원수좌회 내부에서였다. 전국선원수좌회의 결의를 인준해줘야 할 원로선승들 모임인 장로선림위원회 위원 스님들이 “뚜렷한 명분이 없다”는 입장을 표명한 것이다. 실제 이 문제로 장로선림위원회 회의가 두 번이나 소집됐으나 성원미달로 모두 무산되고 말았다. 이런 가운데 9월14일 서울 종로구 우정국로에서 열린 범불교도대회에서 또다시 전국승려대회 개최를 결의해 눈길을 끌었다.

많은 이들이 승려대회에 관심을 갖는 이유는 불교사의 큰 고비 때마다 승려대회가 새로운 흐름을 주도했기 때문이다. 학자들에 따르면 승려대회가 처음 시작된 것은 일제강점기에서였다. 1922년 1월, 30본산 주지들의 전횡에 맞서 젊은 스님들이 주축이 된 불교유신회가 ‘조선승려대회’ 혹은 ‘불교총회’ 개최를 요구했고, 이것이 받아들여진 것이 첫 승려대회로 기록된다. 이어 조선불교선교양종 승려대회(1929년), 수좌대회(1931, 1933, 1935), 전국승려대회(1945), 제주승려대회(1945), 부안불교승려대회(1945)가 잇따라 열렸다.

승려대회가 가장 크게 빛을 발한 것은 1950~60년대 불교정화 때였다. 1954년 선학원에서 열린 전국비구승대표자 대회는 교단 정화의 첫 출발이었으며, 다음해 8월12~13일 800여명이 참여한 가운데 열린 제1차 전국승려대회를 통해 비구승들은 종권 인수, 사찰 운영권 획득을 비롯해 공권력과 일반 여론의 지지도 폭넓게 받을 수 있었다.

이후 승려대회는 전가의 보도처럼 활용됐다. 비상종단 전국승려대회(1983), 해인사 승려대회(1986), 해인사 승려대표자대회(1991), 개혁종단 전국승려대회(1994)가 열렸다. 이런 가운데 1998년 종단사태 때는 서로 대립하던 양측이 모두 승려대회를 개최하는 이색적인 장면이 연출되고 무력으로 총무원 청사를 접수하려고 시도해 논란이 되기도 했다.

근현대불교 연구 권위자인 김광식 동국대 교수는 ‘근현대불교와 승려대회’라는 논문에서 승려대회의 성격을 분석했다. 그에 따르면 승려대회는 전통적인 산중공의의 정신을 민주화, 서구화에 영향 받은 민주주의 제도에 접목한 근대적 산물이다. 또 승려대회 초기에는 의견 조정, 토론, 결정 등 토론문화가 중심이었지만 점차 분규 및 모순 해결의 만능수단으로 변질됐으며, 종권 장악의 성격이 강하고 폭력성이 수반된다고 보았다.

   
▲ 이재형 국장
김 교수는 이어 세간에서 승려대회를 분규의 상징으로 보고 있음을 유의해야 한다는 점과 향후 계율, 종헌종법, 전통적인 공의방식으로 풀어가야 할 것을 제안했다. 승려대회가 초법적 권위를 지니게 된다면 앞으로도 모든 문제들을 승려대회에 의지해 해결하려는 기대와 반불교적인 행태가 깊어지리라는 우려 때문이다.

김 교수의 분석처럼 승려대회는 양날의 칼이다. 한국불교를 발전시킨 원동력이며, 동시에 다수의 힘으로 밀어붙이려는 폭력성도 깊이 내재돼 있다. 그렇기에 승려대회라는 보검을 휘두르려면 그것이 갖는 효용성보다 위험성부터 깊이 숙지할
일이다.

이재형 mitra@beopbo.com

[1408호 / 2017년 9월 20일자 / 법보신문 ‘세상을 바꾸는 불교의 힘’]
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기사 댓글 18
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  • 뻔뻔한 내로남불 선동질 연발 2017-10-14 18:03:20

    조계종이 공격하는 스님들
    수불스님, 명진스님, 영담스님 선학원 이사진
    스님들 게다가 조계종 탈종했다고 송담스님까지
    악담하는 악플달며 악의적 선동질하는 니는 뭔데?
    조계종쪽은 모두 죄가 없고 청렴한 것처럼
    찬양하고 조계종과 대립관계인 스님들과 사람들에게 열심히 악플달며 악의적 선동질하는 악플러야 죄짓지 말거라.신고 | 삭제

    • 남을 의도적으로 해하려는 악플 2017-10-02 10:30:07

      남을 의도적으로 해하려는 악플러

      말법시대에 이르러 제일 먼저 인과 받다.

      우리 모두 정신이상 악플러적폐청산에

      힘씁시다.

      국민들의 관심과 성원이 중요합니다.

      정신이상 악플러 적폐청산을 위하여 우리 모두

      하나 됩시다.

      부처님 감사합니다.신고 | 삭제

      • 간곡히 2017-10-01 16:20:34

        ① 훈요1조: 국가의 대업은 여러 부처의 호위를 받아야 하므로 선(禪)·교(敎) 사원을 개창한 것이니, 후세의 간신(姦臣)이 정권을 잡고 승려들의 간청에 따라 각기 사원을 경영, 쟁탈하지 못하게 하라.
        ---------------------------------------
        전 법진 스님 현 선학원 최이사장은 "직장내 성폭력 가해자" GET OUT ~!!!
        1. 이사장 외 보직이사 재 선출 - 직선제 발원
        2. 미등록 법인 사찰 대상 ‘가등록 제도’ 신설 에 대한 논의
        3. (재) 선학원 살림살이 재산현황 공개 토의
        불교망신,나라망신신고 | 삭제

        • 탐욕의 집단 2017-09-24 11:02:59

          더이상 귄력과 탐욕으로 집권하여 스스로도
          바른 삶을 살지 못하고 불자들에게도
          바른 수행을 전파하지 못하는 집단은 사라져야
          한다.
          한국의 불교와 불자들을 위해서.신고 | 삭제

          • 조계종 2017-09-24 07:31:12

            조계종 종단은 전체 사부대중을 대표하여 불교를 수호하기 위하여 만들어진 단체로, 부처님은 사부대중으로 승단을 만들라고 하였지, 은처 노름하는 승려를 보호하는 단체를 만들라고 한 적 없다. 따라서 조계종은 해체되는 게 맞다. 더이상 이런 단체는 필요없다.신고 | 삭제

            • 나무아미타불 2017-09-23 19:11:08

              학창시절 이재형님 정의롭고 사려깊었는데요. 세월앞에 장사없나 봅니다.신고 | 삭제

              • 대자대비 2017-09-22 22:04:50

                참 아까운, 안타까운 기자님!신고 | 삭제

                • 명시같아서 퍼옴. 어느 언론인의 2017-09-21 23:30:50

                  자나깨나 용비어천 해바라기 몇해던가
                  권언유착 난모른다 언론사명 난모른다
                  적폐청산 왠말이냐 해종세력 때려잡자
                  범계승이 왠말이냐 청정승가 빛나도다

                  누이좋고 매부좋고 도랑치고 가재잡고
                  부창부수 한몸되어 상부상조 기쁨두배
                  파사현정 난모른다 돈과권력 최고일세
                  유유상종 끼리끼리 챙겨주니 좋을시고

                  강자에게 빌붙어서 먹고사니 장땡일세
                  정의라고 외쳐봐야 굶주림만 증가하대
                  권력에게 이쁨받고 광고받아 배부르고
                  월급보시 받아가야 우리애기 괴기먹지

                  아부인생 몇년이면 지갑두께 달라지니
                  후안무치 철판깔고 손바닥을 비벼보자
                  앞잡이가 뭐가어때......신고 | 삭제

                  • 간곡히 2017-09-21 11:45:47

                    ① 훈요1조: 국가의 대업은 여러 부처의 호위를 받아야 하므로 선(禪)·교(敎) 사원을 개창한 것이니, 후세의 간신(姦臣)이 정권을 잡고 승려들의 간청에 따라 각기 사원을 경영, 쟁탈하지 못하게 하라.신고 | 삭제

                    • 옹심이 2017-09-20 16:18:41

                      불법이라고 지껄이는놈 말해봐
                      은처 자식 도박이 불법인지
                      그걸 개혁하는게 불법인지
                      봉암사결사때 이런 대처승들
                      몰아내고 승속가풍 잡았었는데
                      공부 좀 해라
                      열반하신 성철 청담스님 노하신다신고 | 삭제

                      18개의 댓글이 있습니다.

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